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神的歷史:猶太教.基督教.伊斯蘭教的歷史A HISTORY OF GOD

內容簡介

這是一本關於猶太教、伊斯蘭教和基督教之神的書。全書以猶太人從巴比倫時期的異教偶像崇拜逐漸轉型到史無前例的一神概念為開端,接著敘述了基督教與伊斯蘭教如何在這個革命性觀念的基礎上,重新塑造適合他們社會和政治環境需求的一神概念。在鋪陳過三大一神教的基本理念和架構後,作者開始轉向三大宗教後期的發展,從古典哲學到中世紀神秘主義,每章均兼顧三大宗教在同一時期或方向的對比介紹。

阿姆斯壯女士用輕鬆明快的筆調敘述了4000多年的人神交流關係史,其中線索繁富、人物鮮明、動盪起伏又暗合規律,為求知者塑造出一幅完整且耐人尋味的歷史圖景。這部著作堪稱宗教學不可或缺的導航書,我們從中不僅可以欣賞作者的豐富學識與正確解說,也可以補充及修正自身殘缺不全的觀念;它像工具書一樣使人信賴,又像歷史故事一樣引人入勝,同時也像哲學書一樣激發思維。本書曾榮登《紐約時報》暢銷書榜達兩年之久。


試讀:

太初人類造了一位神,他是造物主,是天地的統治者。他不由意象代表,也沒有廟堂或祭司來為他服務。他太過尊貴崇高,因此人類對他的崇拜便顯得極不相稱,漸漸地他便從子民的意識中淡出,他變得如此遙遠,以致他的子民決定不再要他。據說他最後便消失了。

 
這是威赫曼·史密特神父(Father Wilhelm Schmidt)在1912年出版的《一神概念的起源》(The Origin the Idea of God)一書中提出,而廣為人知的一個理論。史密特認為在人類開始崇拜多數神祇之前,已經有原始的一神教存在。最初他們只認識一個無上崇高的神祇,他創造了世界並從遙遠之處統治人類的事務。對這個“神”(High God有時也稱作蒼天之神,因為他與天有關)的信仰,仍然是許多非洲土著部落宗教生活的特色。他們以祈禱接近神,相信他在監視著他們,並對犯錯的行為加以處罰。

 
然而奇怪的是,他在他們的日常生活中卻無影無蹤:他沒有特別的崇拜者,也從未以偶像的形式被描繪出來。部落的人說,他是無法以言語形容的,而且不能被人類的世界所玷污。某些人說他已經“走開了”。人類學家認為這個神變得十分遙遠而崇高,以致他實際上已被較低級的神靈或更容易接近的神祇所取代。史密特的理論更進一步指出:在古代時期也是一樣,“至高神”(the high God)已被更具吸引力的異教徒眾神廟所取代,因此,在最初的時候只有一個神。假如這是真的,那麼一神教便是人類為解釋生命的奧秘與悲劇最早演化出來的概念之一。它同時也指出這個神所必須面對的某些問題。
 
我們可以證明這個說法。目前已有許多關於宗教起源的理論,然而人類似乎不斷地在創造神祇。當某個宗教概念不再能滿足他們的需要時,它便會被替換,就像蒼天之神一樣,這些概念在毫不聲張的情況下靜悄悄地消失了。在我們這個時代,許多人會說,被猶太教、基督教、伊斯蘭教崇拜了好多世紀的神,也已經變得像蒼天之神一樣遙遠。某些人則公開宣稱神已死。他確實正從愈來愈多人的生活中消逝,特別是在西歐。他們認為在意識中有個原本屬於神的位置,現在已形成“真空地帶”(God-shaped hole),儘管他在某些領域似乎無關緊要,但卻在我們的歷史中扮演關鍵的角色,同時也是各個時代中最偉大的人類概念之一。
 
要瞭解我們所失去的--也就是說,假如他真的逐漸在消失的話--我們需要知道人類開始崇拜神時,是如何崇拜他,他的意義為何,以及他是如何被醞釀構思而成。要達到這個目的,我們必須回到古代的中東,因為我們對神的概念便是大約14000年前在此地逐漸誕生的。
 
今天宗教看起來似乎與我們無關的原因之一,是我們不再有被看不見的精神世界環繞的感受。我們的科技文化教育我們,把注意力集中在眼前的物理和物質世界。這種觀察世界的方法已經取得了偉大的成果。其中的一項結果便是,我們把遍及傳統社會每個生活層面的“精神性”或“神聖性”的意義完全刪除在外,好像它本來就不應該如此,但它卻一度是人類對世界經驗中最主要的成分。在南太平洋群島,他們稱此一神秘的力量為瑪那(mana);也有人把它看成是幽靈或靈魂;有時它被認為是一種非人的力量,類似某種形式的放射線或電波。一般相信它存在于部落酋長、樹木、石塊或動物身上。拉丁人在神聖的樹叢中體驗到神靈(numina);阿拉伯人感覺到大地上佈滿了鬼神(jinn)。
 
人們很自然地想要與此一真實接觸,而且想從中得益,但是也有人只是欣羡。當他們將這些神秘的力量人格化成與風、太陽、海及星星有關並富人性的“神”時,所表達的正是他們與神秘精神世界和周遭環境的密切感。


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